Três culturas esquecidos que podem revolucionar as dietas do futuro

No interior de três estufas gigantes, futuristas e prateados, um grupo de cientistas tenta mudar o futuro dos alimentos.


Estamos em sede de Culturas para o Futuro (Crops for the Future ou CFF), uma organização internacional de pesquisa agronômica, na periferia da capital da Malásia, Kuala Lumpur.


Aqui, os cientistas buscam revolucionar a alimentação humana, com culturas alternativas.


“Tudo o que vêem aqui é uma cultura esquecida”, diz à BBC Sayed Azam Ali, diretor do CFF, enquanto mostrava a BBC, uma grande variedade de plantas nos jardins do centro.


Apenas quatro culturas -milho, trigo, arroz e soja – fornecem dois terços da oferta mundial de alimentos, explicou Azam Ali.


“Nós Dependemos destes quatro culturas, mas há cerca de 7.000 que a humanidade conhece e planta desde há milhares de anos. E estamos ignorando”.


A BBC Mundo, apresentamos três das culturas esquecidas e altamente nutritivos que, de acordo com Culturas para o Futuro devem ser parte da nossa dieta.


1. Kedondong ou ameixa-do-Pacífico


Esta fruta tropical, Apondias dulcis, é também conhecida como ambarella nos Estados Unidos e periba no Peru.


Vem de uma árvore originária da Polinésia, de onde foi levado a regiões tropicais da América, África e Ásia.

Salada de frutas com ciuela do PacíficoGetty ImagesAmeixas do Pacífico na árvoreGetty Images

A ameixa-do-Pacífico contém vitamina C, cálcio, fósforo e ferro, entre outros nutrientes. E sua polpa pode ser consumida em saladas de frutas em calda, doce, sucos e compotas.


O CFF tenta transformar esta fruta pouco conhecida em uma bebida efervescente, livre de açúcar e com alto teor de vitamina C.


2. Moringa


Esta árvore Moringa oleifera, é originário do norte da Índia, Etiópia, Filipinas e Sudão. Mas pode ser encontrado na América Latina, principalmente em Cuba, República Dominicana, Paraguai e Argentina.


A Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação, FAO, diz que suas folhas são ricas em proteínas, vitaminas A, B e C, e minerais: muito recomendados para mulheres grávidas e lactantes, assim como para crianças”.

Bebida com moringa em póGetty Images

As folhas, com alto conteúdo de cálcio e ferro, pode ser usado como equivalente de espinafre.


A planta possui propriedades medicinais. De acordo com a FAO, os produtos derivados da moringa tem propriedades antibióticas. As sementes da planta são utilizadas também para problemas circulatórios.

Folhas de moringaGetty Images

A especialista em tecnologia de alimentos Tão Xin Lin, do CFF, mostrou à BBC como preparar uma massa verde brilhante com pó de moringa.


Xin Lin usa folhas de moringa em pó no lugar da farinha para cozinhar bolos com um nível baixo de glúten e um alto teor de nutrientes.


3. Nozes bambara


Esta planta, Vigna subterranea, é uma leguminosa rica em proteína nativa da África Subsaariana, que também cresce em algumas regiões do sudeste asiático.


É resistente a altas temperaturas, e cresce em solos pobres e tem um alto teor de proteína.


Suas vagens crescem sob a terra, em forma semelhante ao amendoim ou amendoim.

Nozes bambaraGetty ImagesGuisado de carne de porco com castanhas bambaraGetty Images

Por ser uma leguminosa, esta planta melhora a fertilidade do solo de forma natural. As plantas fixadoras de nitrogênio abrigam bactérias e fungos capazes de converter o nitrogênio do ar no material disponível para as plantas.


Uma das receitas mais bem-sucedidas do CFF é murukku de bambara. O murukku é um sanduíche crocante e de textura mantecosa comum na Índia.


Azam Ali procura convencer potenciais investidores em produtos de bambara citando o sucesso de culturas como a quinoa, que há 30 anos era praticamente desconhecido fora de seus territórios nativos na Bolívia e no Peru.


O trabalho do CFF por popularizar os cultivos esquecidos é mais urgente do que nunca.


O setor de alimentos já é responsável por dois terços das emissões globais de gases de efeito estufa, de acordo com a FAO.


Mas será necessário aumentar em 50% a produção mundial de alimentos para dar resposta ao crescimento da população mundial, de acordo com o mesmo organismo.


As projeções da ONU indicam que a população global, que se situa actualmente em 7.200 milhões, atingirá os 9.700 bilhões para 2050.


Para atender essa demanda, sem agravar a mudança climática, danificar mais a biodiversidade e destruir ecossistemas exige soluções criativas.


E um elemento chave dessas soluções deve ser os cultivos esquecidos, de acordo com o CFF.


Segurança alimentar


Azam Ali assegura que, ao investir em plantas locais, os países podem reduzir a sua dependência de alimentos importados e a sua pegada de carbono.


Os cultivos esquecidos também fortalecem a segurança alimentar diante da frequência de eventos climáticos extremos associados ao aquecimento global.

Sobremesa que inclui moringa entre seus ingredientesGetty Images

E além de todas essas razões, não devemos esquecer que cultivos alternativos, como a ameixa do Pacífico são mais resistentes à mudança climática do que outras plantas e altamente nutritivas, de acordo com o diretor de Culturas para o Futuro.


Azam Ali resumiu a BBC, a importância das culturas esquecidos em uma frase.


“A diversificação da dieta com estas culturas é crítica para o futuro da humanidade“.


Esta observação esta parcialmente obtida a partir de um artigo de Notas Jai BBC Future que se pode ler (em inglês) aqui.